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Diego Valeri, un tipo diferente de futbolista que rompe estigmas: qué opina de política, feminismo y la homosexualidad

Diego Valeri es un campeón de la franquicia de la MLS Portland Timbers. Después de su aterrizaje en 2013, Valentín Alsina, un juego de Lanús, se convirtió en el jugador más simbólico de la institución. Con el argentino como bandera, el equipo de Oregón ganó el Campeonato de EE.UU. en 2015 por primera vez en su historia y obtuvo dos veces el primer lugar en la Conferencia Occidental.

El campeón o Troesma, como se le apoda en los EE.UU., sus inicios en la cantera de granadas, gracias a este elegante movimiento y su envidiable visión del juego, acaparó la atención de los primeros. Pero también se las arregló para sobresalir por su gusto y estilo de vida, que estaban fuera de los estándares normales de los futbolistas.

Antes de ayudar a su querido Lanús a su primer torneo local de fútbol argentino en 2007, algunos periodistas lo bautizaron como el bibliotecario por su dedicación a la lectura, que todavía quiere inculcar a sus compañeros. «Lo mío nació en la escuela, porque en mi casa no había tal pasión. Me gusta aprender y leo sobre todo, como temas sociológicos o teológicos», dijo el día 8 Valeri no es un fanático de las redes sociales, pero cuando las utiliza suele dejar un mensaje, como sus constantes declaraciones de apoyo al fútbol femenino.

En un diálogo con Buenos Aires Ahora antes de que la pandemia de coronavirus cambiara la faz del planeta, el jugador mantuvo una relajada conversación en la que se le animó a abordar la mayoría de los temas tabúes del mundo del fútbol.

Política y conciencia social

El principal promotor de la década de la MLS desempeña un importante papel social en la comunidad de Portland. El capitán de los Maderos es a menudo la cara visible en varias acciones de solidaridad de la institución en la ciudad. En este sentido, el argentino dijo: «La política es un tema que me interesa, como a todos los ciudadanos. Me interesan las cuestiones sociales porque creo que todos tenemos el deber y la responsabilidad de tratar de hacer que el lugar de donde venimos o vivimos sea un poco mejor».

Cuando se le preguntó sobre el papel del futbolista en este tipo de asuntos, dijo: «Juega un papel importante, pero como cualquier otro ciudadano. Allí es más visible, pero no mucho más que eso. En general, somos muy jóvenes, por lo que a veces no nos tomamos los asuntos con la urgencia o la seriedad que realmente merecen. Tampoco es fácil defender algo. Tienes que estar seguro de lo que harás. Con el tiempo, te das cuenta de lo importante que es participar activamente.

«Ahora miro al país con un toque de esperanza después de haber vivido tiempos difíciles. Hay una gran recesión y estamos esperando una activación. Que el salario se alcanzará de nuevo y que habrá más trabajo. Lo estoy esperando porque en los últimos años, por diversas razones, no ha sucedido para la mayoría de la gente», comentó sobre la cuestión de la situación actual en Argentina después del cambio de gobierno.

Feminismo

Desde su posición como figura pública, Valeri abogó por la igualdad en sus declaraciones a la prensa y en sus redes sociales y contribuyó a la difusión del fútbol femenino. «El movimiento feminista se ha extendido por todo el mundo. Tienes todo mi apoyo. Que se haga justicia. Es un tema que debe ser tomado en serio.

«También hay una cuestión de sociedad. Es un tema profundo, que afecta no sólo al fútbol sino a todos los aspectos de la sociedad, porque también ocurre en el trabajo, en la familia… donde lo toques, verás esta desigualdad», analizó la deportista, mirando más allá de la pelota.

Con su lucha, las mujeres han dado recientemente un gran paso adelante y han logrado la profesionalización del deporte en Argentina. «El fútbol femenino está en un momento de crecimiento. Se han tomado decisiones que, en mi opinión, deberían haberse tomado hace mucho tiempo. En los Estados Unidos, es un deporte muy popular. Uno de los mejores equipos del país está en la ciudad. En Argentina, ahora está empezando a mantener su ojo en la pelota, como debe ser. Se están poniendo en marcha políticas para asegurar que las mujeres reciban lo que se merecen. Eso me hace feliz», dijo.

Valeri también señaló que en los Estados Unidos el equipo nacional femenino tiene muchos más seguidores que los hombres. «A nivel de la selección nacional, el equipo femenino es más importante que el masculino. Tienen mucho apoyo, mucho más que los hombres. Puede que la liga no esté lista todavía, pero cada vez es más fuerte», dijo.

La homosexualidad en el fútbol

A pesar de que estamos viviendo un período de cambios, la homosexualidad sigue siendo un tema tabú y pocos deportistas se animan a romper las barreras de los prejuicios.

«Todos debemos estar abiertos a este fenómeno y que ocurra con normalidad. Pero ya hemos hablado de esto. Lo que está sucediendo en la sociedad se está moviendo hacia el fútbol. Creo que tenemos que cambiar eso, que haya apertura. No sabemos lo que pasa en el corazón de una persona, una familia, pero la sociedad debe acoger estas situaciones con los brazos abiertos. La MLS trata de hacer eso, le da espacio», explicó el mediocampista. En el caso particular del torneo de EE.UU., una vez al año todos los equipos con insignias, aludiendo a la bandera LGBT, salen al campo para hacer visible el tema en los medios de comunicación.

Valeri aprovechó la oportunidad para señalar las medidas adoptadas por el MLS a este respecto: «Tratan de contenerlos, les dan un lugar. La Liga celebra y los hace visibles, está muy comprometida. Eso es algo que me satisface. Promueve la aceptación y la no discriminación.

Psicología

«No sé por qué hay prejuicios en el fútbol argentino, pero es una gran herramienta. Creo que mejorará, pero es como cualquier otra cosa. Depende de cómo te sientas al respecto. Tal vez también es la idea que mucha gente tiene, y como no la experimentan, pierden la oportunidad. También tienes que encontrar a la persona adecuada. Esa es otra razón por la que es un tema completamente diferente», explicó Diego cuando se le preguntó sobre la negativa a caer en manos de un psicólogo para tratar ciertos tipos de problemas.

Pelusa reiteró que los Madereros de Portland ofrecen la modalidad de entrenamiento, destacando que el trabajo que hizo en Portugal de la mano del graduado André cuando luchaba en Oporto fue muy importante para el resto de su carrera.

«Visualizar las situaciones es importante, pero lo más importante es intentar moderar la cabeza, que a veces vuela y te hace pensar. Pensando en cada pelota, en lo que está pasando en el juego. Es todo un proceso que tiene su parte teórica, pero luego todo es empírico. Tienes que tratar de adaptar las cosas», explicó. Y luego añadió: «Fue una de las primeras personas en enseñarme a grabar el juego, a observarme, a pensar.

Diego Valeri, cuando no tiene un libro en la mano, el tiempo mata con su guitarra. Acompañado por su hija, suele subir algunas partes de sus pequeños conciertos. «Me gusta la música, pero toco como hobby. Me gusta el rock, pero también hago un poco de pop, lo que le gusta a Constanza», dijo.

Otros aspectos destacados

«He vivido a Brian Fernández con tristeza, porque se le echará de menos. Se hizo muy popular. Hemos construido una relación muy estrecha. Le tengo mucho cariño. Espero que bajo estas circunstancias tenga lo mejor para él. Espero que pueda seguir jugando y se haga más fuerte.

«Tuvimos muchas conversaciones. Yo era una voz diferente para él. «Todo el mundo tiene una historia, y todos llevamos esa historia con nosotros. Tienes que aprender y seguir luchando. Hablamos mucho y sentí que era muy bueno para él. Sabe que tendrá esta relación conmigo por el resto de su vida, sabe que no tenemos que ser compañeros de equipo. Pudimos concentrarnos y pasar mucho tiempo juntos. Lo pasamos muy bien y en poco tiempo construimos una relación sólida. Esto será de por vida.

«El apoyo que recibo del club y de los aficionados es muy importante. Aunque he tenido muy buenas actuaciones cada año, siempre me han apoyado y eso era muy importante. La gente me quiere y ahora que estoy negociando una renovación, he recibido muchos mensajes de apoyo y motivación para continuar.

«La idea es jugar aquí en Portland. Pero en el fútbol nunca se sabe, cada vez que voy a Lanus me pongo nostálgico y quiero usar esta camiseta.

«Me motiva a seguir jugando al máximo, en la competición. Quiero medirme y acompañar el proceso de crecimiento de la liga. Es un desafío personal mantener este nivel de estadísticas personales que acompañaron a las cosas en el colectivo, como los títulos. Estoy motivado para ganar una copa internacional, algo que el club no ha logrado. Casi ningún club de la liga ha logrado eso. Eso es algo que me motiva mucho»