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Científicos argentinos logran producir a gran escala una proteína para desarrollar pruebas de antígenos

Coronavirus en Argentina El estudio, llevado a cabo por investigadores del Instituto Leloir y del Conicet, permite la detección del Covid-19 en sólo 15 minutos. Además, es muy útil en el diseño de tratamientos, vacunas y pruebas serológicas complementarias.

Científicos argentinos logran producir a gran escala una proteína para desarrollar pruebas de antígenos

Científicos argentinos logran producir a gran escala una proteína para desarrollar pruebas de antígenos

Los investigadores de

del Instituto Leloir y del Conicet han logrado desarrollar un sistema de producción de una proteína clave para el desarrollo de pruebas de antígenos -que permiten la detección de coronavirus en sólo 15 minutos- y que también es muy útil para el desarrollo de tratamientos, vacunas y pruebas serológicas complementarias. «Virus como el SARS-Cov-2 (ARN) han protegido su genoma mediante proteínas que llamamos nucleoproteínas o nucleocápsidas (N); estas proteínas se presentan de diferentes maneras y son muy abundantes. Somos capaces de producir la proteína N del coronavirus, que puede ser utilizada para diferentes propósitos, a gran escala en el laboratorio», explicó Télam Gonzalo Prat Gay, director del proyecto y jefe del Laboratorio de Estructura y Función de la Proteína e Ingeniería de la FID. «En el virus real, la proteína está ligada al genoma del ARN viral; estamos apuntando a formas de la proteína que imitan su estado natural», añadió.

Uno de estos posibles propósitos es el desarrollo de pruebas antigénicas, es decir, una prueba que nos permita obtener rápidamente información sobre la presencia del virus : « Al purificar estas proteínas, podemos seleccionar anticuerpos monoclonales que detecten estas proteínas y constituyan la base de las pruebas antigénicas», dijo Prat Gay.

La agencia CyTA-Leloir explicó que «las pruebas antigénicas complementan la técnica de PCR (que se utiliza actualmente para el diagnóstico), son rentables porque no requieren ningún equipo o instalaciones», y «no requieren la amplificación de las secuencias genéticas del virus (como la PCR), sino que indican directamente la presencia del virus a través de su nucleoproteína» .

Por esta razón, es más rápido y puede hacer posible poner la muestra tomada del paciente en un reactivo (por ejemplo, una prueba de embarazo) .
«Usando métodos de ingeniería genética somos capaces de producir la nucleoproteína SARS-Cov-2 en cantidad y alta pureza. El hecho de que sea mucho más abundante que la proteína de punta del virus (la que le da la forma de una corona) hace que las pruebas destinadas a detectarla puedan ser más sensibles», dijo el investigador, quien añadió que su equipo también está involucrado en la producción de anticuerpos monoclonales, necesarios para el desarrollo de kits de antígenos.

Con este fin, el laboratorio está buscando actualmente socios estratégicos en el país y la región que tengan experiencia en la tecnología de las tiras de ensayo y la estén llevando al mercado. «Con fondos específicos, socios y la participación de empresas dedicadas al desarrollo de kits comerciales, nuestro país podría producir este tipo de pruebas que son rentables y viables fuera del entorno hospitalario» , señaló.    

Otra aplicación es la búsqueda de drogas antivirales que utilizan la proteína N como blanco terapéutico porque juega un papel importante en el ciclo de vida del virus: «Para lograr este objetivo, es esencial conocer el comportamiento biofísico, la estructura y la química de esta proteína» , explicó Prat Gay.
también puede utilizarse en las pruebas serológicas (que detectan anticuerpos en los pacientes) y en las vacunas , cuyo desarrollo se ha basado hasta ahora principalmente en la proteína de punta : «Sin embargo, es importante estudiar e incluir la nucleoproteína si queremos obtener un perfil inmunológico más completo de los pacientes y desarrollar estrategias preventivas y terapéuticas más eficaces», dijo el investigador .

Prat Gay señaló que, «entre la información conocida sobre esta proteína, se ha demostrado que los pacientes con covid-19 con una respuesta inmunológica más fuerte contra la nucleoproteína tienen un peor pronóstico» . Esto se señala, por ejemplo, en un estudio recientemente publicado en la revista «Inmunidad» de la Universidad de Harvard. 
«El sistema científico argentino ha demostrado una notable capacidad de respuesta durante la pandemia. Lo que sigue es la provisión de tecnología de segunda generación con un enfoque en la puesta a punto después de la pandemia, la creación de herramientas adicionales y altamente sensibles dirigidas al ahorro de recursos y la explotación de las capacidades científicas y tecnológicas del país», dijo .

Los miembros del grupo Prat Gay que participan en este proyecto son Araceli Visentin, Ramón Peralta Martínez, Gabriela Camporeale y Silvina Borkosky.

PG_/DIV0