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El estudio revela que Plutón tiene un enorme océano bajo su superficie

La investigación, llevada a cabo por científicos americanos, estimula la idea de que el planeta enano podría albergar vida extraterrestre.

El estudio revela que Plutón tiene un enorme océano bajo su superficie

El estudio revela que Plutón tiene un enorme océano bajo su superficie

Un nuevo estudio realizado por científicos estadounidenses señala que debajo de la superficie de Plutón, a una profundidad de unos 150 kilómetros de su corteza de hielo, hay un vasto océano de agua líquida. Este hallazgo plantea nuevas teorías sobre el origen del planeta enano.

Por un lado, este descubrimiento, que fue anticipado por la ciencia hace algún tiempo, parece refutar la idea de que Plutón se originó como una densa bola de hielo y roca, y por otro lado nos hace pensar en la posibilidad de que el planeta enano sea el hogar de vida extraterrestre.

«Estamos bastante seguros de que el agua es uno de los ingredientes de la vida», dijo Carver Bierson, uno de los investigadores.

El artículo fue publicado en la revista Nature Geosciencies por un equipo de científicos de la Universidad de California, Santa Cruz. Los investigadores se basaron en las pruebas aportadas por la nave New Horizon sobre la morfología de Plutón y sus lunas. Estas imágenes fueron tomadas por la NASA hace más de un año. Gracias a ellos, sugirieron que la información que tenían sobre Plutón podría ser errónea.

Aunque la evidencia de que había un océano debajo de su superficie se remonta a la investigación antigua, los científicos están analizando ahora lo que la existencia de esta masa de agua significa para el planeta enano.

El estudio trata de la posibilidad de que el planeta enano con su superficie helada, a 220 grados bajo cero, tuviera un «origen caliente». Según los científicos, la acumulación de nuevos materiales durante la formación del planeta podría haber causado suficiente calor para crear, casi desde el principio, un gran océano de agua líquida que todavía puede existir bajo la corteza congelada hasta el día de hoy.

La hipótesis mencionada contradice de manera decisiva la suposición anterior de que Plutón nació como una densa bola de hielo y roca y que el océano interior debe su existencia al calor generado por la descomposición de los elementos radiactivos en la roca.