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El Síndrome de Kessler, la nueva amenaza para la Tierra después del coronavirus

Esta es la posible reacción en cadena producida por la colisión de fragmentos de desechos espaciales. Los científicos estiman que hay 129 millones de fragmentos de escombros circulando por el planeta.

El Síndrome de Kessler, la nueva amenaza para la Tierra después del coronavirus

El Síndrome de Kessler, la nueva amenaza para la Tierra después del coronavirus

Mientras el mundo lucha contra las consecuencias de la pandemia de coronavirus y no se vislumbra una solución hasta el 2021 con la realización de una vacuna segura, una nueva amenaza se avecina: el síndrome de Kessler.

La amenaza está en el espacio, llamada así en honor al científico de la NASA Donald Kessler, que la acuñó por primera vez en 1991, y se refiere a una posible reacción en cadena causada por la colisión de fragmentos de escombros.

La colisión podría producir más fragmentos que podrían significar la destrucción de los satélites artificiales que orbitan la Tierra e impedir que nuevas naves espaciales vuelen al espacio.

A medida que el número de satélites en órbita crece y los viejos satélites se acumulan, el riesgo de este efecto dominó aumenta.

La Agencia Espacial Europea (ESA) estima que alrededor de 129 millones de piezas de escombros están orbitando la Tierra. De este número total, alrededor de 34.000 tienen al menos 4 pulgadas de ancho (unos 10 centímetros).

«Los pequeños fragmentos también son peligrosos», explicó Holger Krag, uno de los científicos más renombrados de la ESA.

El astrofísico estadounidense Jonathan McDowell estima que hay casi 7.200 toneladas de desechos espaciales. La mitad de estos objetos son los restos de sondas y cohetes que fueron producidos y lanzados desde su país de origen.

Otro problema es que el 75% de estos escombros ni siquiera está identificado. Están en una órbita geosincrónica, justo donde se concentran los satélites de telecomunicaciones.

El año pasado, incluso la Estación Espacial Internacional estaba en alerta: tras un ensayo de misiles antisatélite de la India, la probabilidad de un impacto de escombros en particular aumentó en un 5%.

El plan

de la NASA, por ejemplo, está desarrollando un sofisticado dispositivo especialmente diseñado para recoger y eliminar de la órbita los residuos dispersos en el espacio.

Un artículo publicado en el sitio web del «Espacio», «Captura y eliminación de naves obsoletas» (OSCAR), tendrá redes y amarres a bordo y funcionará de manera autónoma, con una orientación mínima de los controladores en la Tierra.

«Le decimos a Oscar lo que tiene que hacer y luego tenemos que confiar en él», dijo el líder del proyecto Kurt Anderson, profesor de ingeniería mecánica, aeroespacial y nuclear en el Instituto Politécnico Rensselaer, con sede en Nueva York, Estados Unidos.