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Los científicos recogieron una posible partícula de materia oscura nunca antes vista

El descubrimiento tuvo lugar en Italia. Es uno de los elementos más misteriosos de la física que podría explicar de qué está hecho el 27% del universo. ¡Miren las fotos!

Los científicos recogieron una posible partícula de materia oscura nunca antes vista

Los científicos recogieron una posible partícula de materia oscura nunca antes vista

Un experimento llamado XENON1T, llevado a cabo en un laboratorio subterráneo en Italia, podría ser la primera observación de una partícula de materia oscura Sin embargo, los resultados siguen siendo dudosos.

La materia oscura es una de las mayores incógnitas de la física, se dice que el componente misterioso representa el 27% del universo entero. Sin su atracción, las galaxias se desmoronarían y no podrían existir. Aunque es teóricamente seis veces más abundante que la materia convencional que compone el mundo visible, nunca ha sido observada.

Hasta ahora, se sabe que sólo el 5% del universo entero consiste en materia convencional. El resto es materia oscura (27%) y energía oscura (68%), ambas completamente desconocidas.

La investigación se llevó a cabo en un tanque de tres toneladas con gas xenón a una profundidad de 1.400 metros en las montañas del Gran Sasso. Este sitio es perfectamente adecuado para atenuar el bombardeo natural con partículas que recibe la Tierra y que podrían causar interferencia con los átomos de xenón, un gas que, cuando se enfría a temperaturas de casi 100 grados bajo cero, es muy adecuado para detectar fenómenos físicos muy raros.

Los responsables de este experimento anunciaron que habían capturado docenas de señales que podrían ser axiones: una partícula de masa teórica muy pequeña que podría ser el componente básico de la materia oscura. Cabe mencionar que esta investigación tenía como objetivo detectar un tipo diferente de materia oscura: WIMPS o partículas masivas débilmente interactivas, millones de veces más pesadas que el Axión.

Se cree que la materia oscura consiste en partículas que interactúan muy débilmente con las convencionales. Si una partícula de materia oscura entrara en el tanque y chocara con un átomo de xenón, se emitiría un electrón que produciría un destello de luz y liberaría una pequeña cantidad de energía que sería absorbida por los detectores del experimento.

Cabe mencionar que hay fenómenos naturales como la radiactividad o los rayos cósmicos que podrían producir el mismo efecto, y los científicos creen que podrían ser axiones producidas por el Sol. En sí mismas, estas partículas solares no serían materia oscura, pero demostrarían la existencia de esta partícula por primera vez.

Las señales identificadas en XENON1T están en el límite de detección de materia oscura, aunque los resultados no están todavía confirmados. La explicación más entusiasta es que son axiones solares. Sin embargo, también es posible que sean átomos de tritio generados por isótopos de hidrógeno.

La tercera posibilidad es que los destellos sean neutrinos con propiedades magnéticas que no se han observado hasta ahora.

De las tres alternativas, los científicos tienden a usar axiones que probarían la existencia de la materia oscura. Sin embargo, habrá nuevas pruebas para negar o confirmar la teoría.