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¿Por qué la obesidad es un factor de riesgo para el coronavirus?

Varios estudios indicaron que el exceso de peso aumenta la probabilidad de hospitalización y de ingresos en cuidados intensivos entre los pacientes de Covid-19 en los Estados Unidos.

¿Por qué la obesidad es un factor de riesgo para el coronavirus?

¿Por qué la obesidad es un factor de riesgo para el coronavirus?

Los médicos e investigadores observan una tendencia preocupante entre los más de 380.000 estadounidenses que han sido hospitalizados con COVID-19 desde el comienzo de la pandemia: Muchos de ellos son obesos.

Varios estudios han señalado que la obesidad en sí misma aumenta el riesgo de hospitalización e ingreso en unidades de cuidados intensivos en pacientes con coronavirus. También se asocia con un mayor riesgo de muerte, especialmente en los hombres y las personas menores de 60 años, según una investigación recientemente publicada en los Anales de Medicina Interna.

«Esta es una confluencia única», dijo David Kass, cardiólogo y profesor de cardiología y medicina en Johns Hopkins Medicine, «Resulta que tenemos una pandemia de obesidad, y nunca antes hemos tenido una pandemia de obesidad. Y la última vez que tuvimos un virus como este fue a principios del siglo XX [con la gripe española]», añadió.

Los expertos siguen investigando los peligros que pueden surgir cuando las dos pandemias, la obesidad y la COVID-19, se encuentran, pero están adquiriendo una mejor comprensión de por qué la obesidad hace que la infección por coronavirus sea tan peligrosa.

«Las personas con obesidad tienen más dificultad para respirar, y esto es porque tienen sobrepeso.

La obesidad puede afectar la respiración

La obesidad es un factor de riesgo para una serie de condiciones de salud subyacentes que se sabe que complican la infección por coronavirus, incluyendo la diabetes, las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta.

Pero también puede causar daño por sí mismo. Una de las razones por las que las personas con obesidad tienen más dificultades para respirar es que el sobrepeso, especialmente en la zona abdominal, restringe el movimiento del diafragma y dificulta que los pulmones se expandan y se llenen de aire, explica Fatima Cody Stanford, médico especialista en obesidad del Hospital General de Massachusetts en Boston.

«Literalmente no se puede respirar aire de la misma manera; el sobrepeso reduce la capacidad pulmonar», dice Stanford. «Y esa no es realmente una buena combinación cuando se trata de una enfermedad respiratoria como el COVID», que puede causar independientemente la falta de aliento, neumonía y, en casos graves, una forma de insuficiencia pulmonar llamada síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).

la obesidad afecta la respuesta inmune del cuerpo

la obesidad y en particular la obesidad abdominal, que es una acumulación de grasa en los intestinos y alrededor de los órganos internos, causa inflamación crónica, un tipo de respuesta inmune sostenida que Kass compara con «un fuego inmune subyacente». Cuando un virus como el SARS-CoV-2 entra en el cuerpo, el sistema inmunológico de una persona que tiene esta acechante inflamación «no necesariamente responderá adecuadamente», dice Kass.

En primer lugar, el sistema inmunológico puede reaccionar exageradamente a una invasión viral librando una guerra total contra el cuerpo y causando más daño que el propio virus (se ha demostrado que COVID-19 causa una respuesta inmunológica hiperinflamatoria en algunos pacientes). Por otra parte, un sistema inmunológico que siempre está «encendido» y ardiendo lentamente en el fondo puede estar algo agotado y su reacción a un nuevo virus puede retrasarse.