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¿Por qué no los protectores faciales y las barbijos con válvulas funcionan para prevenir el coronavirus?

Los investigadores que probaron este tipo de elemento advierten que "incluso las mejores barbijos tienen algún grado de fuga.

¿Por qué no los protectores faciales y las barbijos con válvulas funcionan para prevenir el coronavirus?

¿Por qué no los protectores faciales y las barbijos con válvulas funcionan para prevenir el coronavirus?

Un experimento realizado por investigadores de la Universidad Atlántica de Florida (FAU) encontró que las barbijos de válvula de plástico y los protectores faciales no son tan efectivos como se esperaba.

Aunque las mascarillas con válvula eran las más solicitadas al principio de la pandemia, los investigadores de la Universidad de Florida concluyeron que estos suministros para prevenir la infección por el virus corona no son 100 por ciento seguros.

El resultado de la investigación publicada en la revista científica americana «Physics of Fluids» muestra cómo los protectores faciales, al tiempo que «bloquean» «el movimiento inicial» antes de un chorro de tos o estornudo, pueden moverse «con relativa facilidad» alrededor del visor y extenderse sobre una gran área gracias a «leves perturbaciones ambientales».

Según el informe, la investigación se desarrolló gracias al interés del científico Siddhartha Verma, quien cuestionó si los visores protectores son realmente efectivos contra el Covid-19, ya que muchos de los estudiantes universitarios creían que no sólo contienen el virus, sino que también son más cómodos de usar.

Para llevar a cabo el experimento, los científicos americanos usaron una cabeza de chupete hueca y simularon la tos o el estornudo con un pulso de presión de una bomba de mano. De esta manera, las gotas de agua destilada y glicerina fueron expulsadas a través de la apertura de la boca, y las placas de láser visualizaron el desarrollo espacial y temporal del flujo expulsado.

Aparte del hecho de que especialmente las barbijos de válvula y las viseras protectoras son menos eficaces que las barbijos quirúrgicas y los protectores bucales convencionales, Verma advirtió que «incluso las mejores barbijos tienen algún grado de fuga», según el informe, por lo que sigue siendo «importante mantener la distancia física» para evitar una mayor contaminación.

«Nos centramos en las gotitas más pequeñas porque pueden permanecer en suspensión durante mucho tiempo y pueden contener suficientes partículas de virus para transmitir el Covid-19», dijo el investigador.

Así, el experimento sugiere que para minimizar la propagación del Coronavirus, «puede ser preferible utilizar barbijos quirúrgicas o de tela de alta calidad y de diseño sencillo» en lugar de «pantallas faciales y barbijos con válvulas de exhalación».