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¿Qué se sabe de la nueva gripe porcina?

Los investigadores lo llamaron G4, detectado en animales en China, y dicen que tiene el potencial de convertirse en otra pandemia. Aunque el virus contiene genes de H1N1, las personas que recibieron las vacunas contra la gripe estacional no tendrán inmunidad.

¿Qué se sabe de la nueva gripe porcina?

¿Qué se sabe de la nueva gripe porcina?

En un escenario de infecciones masivas con Covid-19, que ya afectan a más de 10 millones de personas en todo el mundo, un descubrimiento ha asombrado a la población: una enfermedad con potencial pandémico también proviene de China, el mismo país donde apareció el coronavirus.

En el sitio web de la CNN se puede encontrar todo sobre esta nueva gripe porcina descubierta por los científicos chinos que informaron de sus hallazgos en un estudio publicado el lunes en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

¿Qué es?

Según los informes de la página web, este es un nuevo tipo de gripe porcina que puede infectar a las personas. La enfermedad, a la que los investigadores se refieren como el virus G4, es un derivado genético de la gripe porcina H1N1, que causó una pandemia mundial en 2009.

¿Cómo fue descubierto?

Los investigadores descubrieron el G4 durante un programa de vigilancia de cerdos que se llevó a cabo entre 2011 y 2018, durante el cual recogieron más de 30.000 muestras de hisopos nasales de cerdos en mataderos y hospitales de enseñanza veterinaria en 10 provincias chinas.

A partir de estas muestras, los investigadores identificaron 179 virus de la gripe porcina, pero no todos eran preocupantes. Algunos aparecieron sólo en uno de los siete años del programa o eventualmente cayeron a niveles no amenazantes.

Pero el virus G4 continuó ocurriendo en los cerdos, año tras año, e incluso mostró un fuerte aumento en la población de cerdos después de 2016.

¿Qué tan peligroso es?

Este nuevo tipo de gripe porcina tiene el potencial de desencadenar una futura pandemia, según los investigadores. Aunque los científicos de todo el mundo advierten que el virus no supondría actualmente una amenaza inmediata para la salud mundial.

«Los cerdos son considerados importantes anfitriones o ‘recipientes de mezcla’ para la producción de virus de la gripe pandémica. La vigilancia sistemática de los virus de la gripe en los cerdos es esencial para la alerta temprana y la preparación para la próxima posible pandemia», escribieron los investigadores en el estudio.

G4 puede infectar a los humanos y multiplicarse rápidamente en nuestras células respiratorias. Y aunque el G4 contiene genes de H1N1, las personas que han recibido la vacuna contra la gripe estacional no tendrán inmunidad.

En las provincias de Hebei y Shandong, ambas zonas con una elevada población de cerdos, una encuesta realizada entre 2016 y 2018 reveló que más del 10% de los criadores de cerdos de las granjas porcinas y el 4,4% de la población general dieron positivo.

Hasta ahora no hay pruebas de que el G4 pueda propagarse de persona a persona, pero los investigadores advirtieron que el virus está en aumento entre las poblaciones de cerdos y «podría suponer una grave amenaza para la salud humana». La transmisión del virus de los cerdos a los humanos podría «llevar a una infección grave e incluso a la muerte», según el estudio, que pidió una vigilancia y un control más estricto de la propagación del virus.

¿Qué síntomas causa?

La gripe porcina se produce en personas que entran en contacto con cerdos infectados. Los síntomas son similares a los de la gripe humana normal y pueden incluir fiebre, letargo, pérdida de apetito, tos, secreción nasal, dolor de garganta, náuseas, vómitos y diarrea.

¿Cómo puedes frenar?

La Organización Mundial de la Salud confirmó en un correo electrónico a la CNN el martes que los funcionarios de la agencia están leyendo cuidadosamente los nuevos datos que se han dado a conocer sobre el virus de la gripe porcina.

«Se sabe que el virus de la gripe aviar de tipo porcino euroasiático circula en la población porcina de Asia y puede infectar esporádicamente a los seres humanos. Dos veces al año, en las reuniones sobre la composición de las vacunas contra la gripe, se revisa toda la información sobre los virus y se discute la necesidad de nuevas vacunas candidatas. Vamos a leer el documento con atención para entender lo que es nuevo», dijo el portavoz de la OMS Christian Lindmeier en el correo electrónico.

«Esto demuestra la importancia de la vigilancia de las enfermedades en las poblaciones animales, así como de trabajar con los centros colaboradores de la OMS, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, y de mantener el contacto con las partes interesadas de la comunidad y con los desarrollos y candidatos de la vacuna contra la gripe», dijo Lindmeier. «También hizo hincapié en que no debemos bajar la guardia contra la gripe; nos mantenemos vigilantes y vigilantes durante la pandemia de Covid 19.

¿Podría haber una vacuna?

«Los autores han realizado una amplia investigación sobre los riesgos de los virus emergentes de la gripe porcina en China y muestran que hay pruebas de que pueden suponer un riesgo para la salud humana, en particular que pueden replicarse en células humanas y que pueden estar infectando ya a algunos criadores de cerdos en China», dijo Wood. «Las vacunas actuales pueden no ofrecer suficiente protección contra ellas.

Como en otras enfermedades, es posible desarrollar una vacuna, pero esto depende de muchos factores.

La vacuna contra el H1N1, de la que se deriva, estuvo disponible en octubre de 2009, cuatro meses después de que se declarara la pandemia. Aún no hay ninguno disponible para el Covid-19, que cumple 6 meses este martes.