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Coronavirus: A 8 meses de la pandemia, un tercio de América Latina aún carece de aulas.

Según un informe de UNICEF, el número de niños que no recibieron ninguna educación durante la pandemia aumentó del 4% al 18%.

Coronavirus: A 8 meses de la pandemia, un tercio de América Latina aún carece de aulas.

Coronavirus: A 8 meses de la pandemia, un tercio de América Latina aún carece de aulas.

El UNICEF advirtió hoy de una «catástrofe generacional» que amenaza a los niños de América Latina y el Caribe, especialmente a los niños de zonas vulnerables. Según la Organización de las Naciones Unidas, los niños de la región perdieron en promedio cuatro veces más días de escuela (174) que los niños de otras partes del mundo (40 días), y el 97% (unos 137 millones) todavía no reciben educación directa.

Según el informe del UNICEF, casi un tercio de los países de la Región no ha fijado todavía una fecha para reanudar la escolaridad, aunque es poco probable que esto ocurra antes de 2021, lo que aumenta la probabilidad de que los niños se pierdan todo el año escolar.

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Las escuelas están completamente cerradas en México, Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, República Dominicana, Venezuela, Guyana, Ecuador, Perú, Bolivia y Paraguay, aunque los gobiernos han establecido diferentes modalidades de enseñanza a distancia. Mientras que en países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia y otros, se han abierto parcialmente centros educativos.

En México, por ejemplo, se decidió a mediados de agosto que el año escolar 2020-2021 sería transmitido por televisión: Los principales canales de México (incluyendo Televisa y TV Azteca) deben emitir contenidos escolares entre las 8:00 y las 19:00. También se han producido más de 600 programas de radio para niños que no tienen acceso a la televisión.

Aunque casi 42 millones de estudiantes han completado la educación a distancia durante la pandemia, el UNICEF advierte que esto no es suficiente. Según el informe, sólo uno de cada dos niños que asisten a escuelas públicas tiene acceso a una educación virtual de calidad, en comparación con los niños que asisten a escuelas privadas, donde el promedio es de 3 de cada 4, lo que contribuye a ampliar la brecha entre los niños en situación de riesgo y los que tienen mayores recursos. Aún más preocupante es el hecho de que, según los datos recogidos por la Agencia, el número de niños que no reciben ningún tipo de educación ha aumentado del 4% al 18%.

Además de los obstáculos derivados de la falta de una computadora o de acceso a Internet, uno de cada cuatro niños que viven en la pobreza ni siquiera tiene espacio para estudiar en casa.

UNICEF estima que el sistema educativo de la región podría perder hasta 3 millones de niños – con una mayor incidencia de niñas – mientras que la matrícula de los estudiantes de primer año es probable que disminuya en un 1,83 por ciento, la segunda más alta del mundo.  La situación es particularmente alarmante entre los niños migrantes, los niños de las zonas rurales y los nativos.

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Mientras que en otras partes del mundo las escuelas se han ido reabriendo gradualmente desde agosto, la mayoría de las aulas de la región permanecen cerradas, con excepciones como en Uruguay, Surinam, Haití y Guatemala. La agencia estima que el gasto en educación en la región se espera que disminuya en un promedio de 9 por ciento este año.

En su informe, el UNICEF insta a los gobiernos a dar prioridad a la reanudación de la educación, con una mayor inversión en infraestructura que garantice las condiciones sanitarias para el retorno de los niños: una escuela de cada seis en América Latina y el Caribe no tiene acceso al agua potable, lo cual es esencial para detener la propagación del Coronavirus, que ya afecta a más de 11,6 millones de personas y ha causado la muerte de otras 400.000 en la región.