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Coronavirus: los subsidios para la pandemia llevaron la pobreza a mínimos históricos en Brasil

Entre abril y agosto, se distribuyeron 600 reales (u$s 110) a 66 millones de personas. Los llamados "coronavouchers" cuestan alrededor del 7% del PIB

Coronavirus: los subsidios para la pandemia llevaron la pobreza a mínimos históricos en Brasil

Coronavirus: los subsidios para la pandemia llevaron la pobreza a mínimos históricos en Brasil

La «ayuda de emergencia» de 600 Reales (110 pesos) que Jair Bolsonaro lanzó el pasado mes de abril para mitigar el impacto económico de la pandemia en los sectores más vulnerables no sólo ha aumentado la popularidad del presidente, sino que está llevando la pobreza y la desigualdad a mínimos históricos.

Alrededor de 66 millones de personas, o el 30 por ciento de la población, reciben el «coronavoucher». Esto hace que el programa social sea el más ambicioso jamás implementado en Brasil, un cambio impactante durante la presidencia de Bolsonaro, que criticó el bienestar social y descartó la gravedad del virus.

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Aunque el gobierno aún no ha publicado sus propias cifras, los datos de la Fundación Getulio Vargas, a los que tuvo acceso Bloomberg, muestran que el número de personas que viven con menos de 1,9 pesos al día cayó al 3,3% en junio desde el 8% del año pasado y el número de brasileños por debajo del umbral de pobreza cayó al 21,7% en el mismo período desde el 25,6% de hace un año. Ambas cifras representan los niveles más bajos de los últimos 16 años.

El economista Daniel Duque, investigador principal de la Fundación Getulio Vargas, dijo que era como si el Brasil hubiera creado repentinamente un programa masivo de ingresos básicos y creía que no sería posible terminarlo pronto: «La población ciertamente exigirá más tipos de programas como éste, y no podemos correr el riesgo de una disminución masiva. Antes de la pandemia, el Brasil llevaba dos años en recesión, seguidos de una recuperación muy lenta, que aumentó la pobreza. Más de un tercio del país recibe algún tipo de beneficio social.

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El martes, Bolsonaro decidió extender el programa hasta el final del año – Brasil irá a las elecciones locales en noviembre, una prueba para la presidencia en 2022 – a pesar de que ha sido reducido a 300 Reales (55 pesos) bajo la presión de su Ministro de Economía, Paulo Guedes. Entre abril y agosto, el «coronavoucher» significó gastar 50 mil millones de reales (9300 millones de pesos), lo que equivale a lo que el programa Bolsa Familia (lanzado por el ex presidente Lula da Silva) ha distribuido durante ocho años.

Los economistas creen que el enfoque es insostenible: Brasil tendrá un déficit primario de más del 11% del PIB este año. Los mercados también están preocupados: la semana pasada los inversores realizaron una venta masiva de activos brasileños después de que Bolsonaro insinuara que podría estar dispuesto a superar los límites establecidos por la constitución en el gasto fiscal para pagar subsidios más permanentes. El real se debilitó en más de un 2,2%, a 5,6320 por dólar, mientras que las acciones brasileñas cayeron un 2,7%, la mayor caída entre los mercados emergentes. Ambos aún se están recuperando.

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