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Coronavirus: una mutación del virus se propaga por Europa desde España

La nueva variante surgió entre los trabajadores agrícolas del noreste del país.

Coronavirus: una mutación del virus se propaga por Europa desde España

Coronavirus: una mutación del virus se propaga por Europa desde España

Un equipo de investigadores advierte que una mutación Covid 19, que probablemente se originó en España a principios de este verano, se ha extendido rápidamente a muchos países europeos.

El estudio fue realizado por un equipo dirigido por Emma Hodcroft, bióloga genética de la Universidad de Basilea (Suiza), e incluyó a Iñaki Comas, epidemiólogo del Instituto de Biomedicina de Valencia.

Según el informe publicado en Medrxiv, «la variante denominada 20A.EU1 se observó por primera vez en España en junio» y se ha multiplicado rápidamente en países europeos como Suiza, Irlanda, el Reino Unido, Noruega, Letonia, los Países Bajos y Francia, donde las tasas de incidencia ya eran altas en septiembre.

«Actualmente no está claro si esta mutación se está extendiendo debido a su mayor fuerza de transmisión o si fueron los turistas que llegaron a España en ese momento los que la exportaron a sus respectivos países», dice el estudio.

El origen

La nueva variante, que tiene seis mutaciones genéticas diferentes, apareció en junio entre los trabajadores agrícolas del noreste de España y, según el estudio, se extendió rápidamente entre la población local.

Poco después, la cepa representó más de ocho de cada diez casos en el Reino Unido, el 80% de los casos en España, el 60% en Irlanda y hasta el 40% en Suiza y Francia, según el Financial Times.

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«Más exitoso» en su replicación

Por otra parte, un estudio realizado por investigadores y estudiantes de la Universidad de Illinois (Estados Unidos) ha demostrado que el coronavirus ha perfeccionado las tácticas que pueden hacerlo más exitoso y estable en su replicación y reproducción.

En su trabajo, publicado en la revista Evolutionary Bioinformatics, los investigadores rastrearon la tasa de mutación en el proteoma viral (la colección de proteínas codificadas por material genético) a lo largo del tiempo, comenzando con el primer genoma del SARS CoV-2 publicado en enero y terminando con más de 15.300 genomas más tarde en mayo.

El equipo encontró que algunas regiones siguen produciendo activamente nuevas mutaciones, lo que sugiere una adaptación continua al entorno del anfitrión. Sin embargo, la tasa de mutación en otras regiones mostró signos de desaceleración y coalescencia en torno a versiones únicas de proteínas clave.

«Estas son malas noticias. El virus cambia y muta, pero se queda con las cosas que le son más útiles o interesantes», explica el autor principal del estudio, Gustavo Caetano-Anolles, profesor de bioinformática en el Departamento de Ciencias de los Cultivos de Illinois.