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Nueva etapa del acuerdo comercial entre los Estados Unidos, México y el Canadá: lo que cambia

El nuevo acuerdo comercial entre los tres países de América del Norte entrará en vigor el miércoles 1 de julio

Nueva etapa del acuerdo comercial entre los Estados Unidos, México y el Canadá: lo que cambia

Nueva etapa del acuerdo comercial entre los Estados Unidos, México y el Canadá: lo que cambia

Después de tres años de negociaciones, el tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (TMEC o USMCA), el tratado de libre comercio que reemplazará al TLCAN, entra en vigor este miércoles.

Aunque introduce cambios en algunos aspectos clave, la TMEC tiene como objetivo preservar el comercio entre los tres países, que asciende a unos 1.200 millones de dólares anuales. El acuerdo prevé una cláusula de extinción de 16 años y también está sujeto a revisión cada seis años.

Las negociaciones del TMEC comenzaron en 2017 después de que el Presidente Donald Trump amenazó con retirarse del TLCAN porque lo consideraba injusto para su país, lo que reflejaba el enfoque de su gobierno en materia de comercio. El nuevo acuerdo fue aprobado por la legislatura mexicana en 2019, por la estadounidense en enero y por la canadiense en marzo, antes de que se cerrara el parlamento debido a la pandemia de coronavirus.

Made in North America

Uno de los puntos más importantes del TMEC se refiere al sector automotor: el nuevo acuerdo aumenta la participación de América del Norte en los automóviles y camiones construidos en la región del 62,5% (que el TLCAN preveía) al 75%. También promueve el uso de acero y aluminio americanos. Además, para que un vehículo esté exento de derechos de aduana, entre el 40% y el 45% debe haber sido producido en zonas con «salarios altos» (16 pesos por hora o más) para evitar que las industrias de EE.UU. y Canadá externalicen su producción a México.

Leche, pollos y huevos

Otro aspecto importante son los productos agrícolas. Canadá proporciona a los productores de leche de EE.UU. una cuota del 3,5% de su mercado de la leche (aproximadamente 16.000 millones de pesos). Los Estados Unidos también podrán aumentar las exportaciones de algunos productos, como la leche desnatada y la leche enriquecida con proteínas, a cambio del compromiso de reducir los aranceles de la leche canadiense. A partir del año 6 del MEC, se liberarán los aranceles, lo que permitirá a los EE.UU. exportar hasta 57.000 toneladas de pollos y 10 millones de docenas de huevos y sus equivalentes a Canadá.

Medicamento más barato

También se espera que el MEC contribuya a reducir el precio de algunos productos farmacéuticos: el nuevo acuerdo limita la protección de las patentes para algunos medicamentos -por ejemplo, la exclusividad de 10 años para los medicamentos biotecnológicos- y también elimina la necesidad de patentes para nuevos usos de productos ya en el mercado.

Propiedad intelectual

Propiedad intelectual y productos digitales, los derechos de autor se extienden por 50 a 70 años (excepto en los EE.UU., donde ya estaban en vigor) después de la muerte del autor. Se prohíben los derechos de aduana y otros impuestos sobre productos digitales como, por ejemplo, la música, los juegos, los vídeos y los libros electrónicos. Además, las plataformas digitales están protegidas de la responsabilidad por la información publicada por sus usuarios.

TMEC también se centra en los derechos laborales, particularmente en México. No sólo ofrece mayores garantías a los trabajadores y penaliza los productos fabricados con mano de obra esclava, sino que también ofrece la posibilidad de convocar paneles de expertos laborales internacionales para arbitrar en casos en los que, por ejemplo, no se garantiza el derecho a formar sindicatos o a negociar colectivamente. Se prevén sanciones económicas para los productos de las fábricas que violen estos derechos.

Nuevo sistema de arbitraje

El acuerdo también actualiza el sistema de solución de controversias y limita la capacidad de una empresa para impugnar una decisión gubernamental. El sistema anterior permitía a cualquier empresa estadounidense que operara en el extranjero llevar el caso ante un tribunal internacional, el Sistema de Resolución de Disputas Inversionista-Estado (ISDS). Ahora bien, esto se limita a algunas industrias específicas y a cuestiones concretas como la expropiación, la discriminación contra las empresas extranjeras.

Medio ambiente, tema pendiente

En cuanto al medio ambiente, no establece ninguna obligación de contribuir a la reducción del cambio climático -basta recordar que Trump ha decidido abandonar el Acuerdo de París, aunque el Canadá y México lo han ratificado- pero sí exige a los tres países que se adhieran al Protocolo de Montreal para eliminar las sustancias que dañan la capa de ozono. También existen acuerdos internacionales sobre la protección de los humedales, las especies en peligro de extinción, la vida marina antártica y la pesca de ballenas y atún.

López Obrador se reunirá con Trump en los EE.UU.

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador defendió ayer su decisión de reunirse con el presidente Trump -el primer viaje internacional del presidente desde que asumió el cargo a finales de 2018- ante las críticas políticas internas.

«No soy un traidor», dijo el presidente, y añadió: «Puedes tener una buena relación con los Estados Unidos, un país vecino, manteniendo la decencia, nuestra dignidad, nuestra independencia y nuestra soberanía. López Obrador dejó claro que su visita está vinculada a la creación de la TMEC. En la actualidad, el negociador del tratado, Jesús Seade Kuri, es el candidato de México a la presidencia de la Organización Mundial del Comercio.

López Obrador fue criticado por ex diplomáticos y periodistas mexicanos que creen que el viaje podría ser contraproducente, a sólo cinco meses de las elecciones de noviembre en las que Trump se presenta a la reelección.