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Un estudio de laboratorio en el Epicentro del COVID-19 propone nuevos síntomas

Los problemas digestivos como la diarrea, los vómitos y la pérdida de apetito pueden ser un síntoma de coronavirus, según las investigaciones. El estudio con 204 pacientes en Wuhan, el punto de partida del brote de COVID 19, mostró que 99 pacientes (48,5%) con problemas digestivos llegaron al hospital como la principal queja.

La mayoría de estas personas no tenían ninguna enfermedad digestiva subyacente.

La pérdida de apetito (83%) y la diarrea (29%) eran los principales síntomas de los pacientes con problemas digestivos. Otros informaron de problemas digestivos como vómitos (0,8%) y dolor abdominal (0,4%).

La mayoría de los pacientes también tenían problemas respiratorios -como tos seca persistente o dificultad para respirar (los síntomas más comunes del virus)- y problemas digestivos, pero siete pacientes del estudio informaron sólo de problemas digestivos.

El estudio, realizado por investigadores chinos, fue revisado por otros científicos y publicado esta semana en el American Journal of Gastroenterology.

Los investigadores examinaron a 107 hombres y 94 mujeres con una edad media de 55 años que dieron positivo en la prueba de COVID-19 entre el 18 de enero y el 28 de febrero. Noventa y nueve tenían síntomas digestivos y 92 de ellos también tenían dificultades respiratorias como resultado de la infección.

«De los 105 pacientes sin síntomas digestivos, 85 sólo tenían síntomas respiratorios y 20 no tenían síntomas respiratorios o digestivos como sus principales quejas», dijeron los especialistas.

El estudio también encontró que los problemas digestivos empeoraban con el aumento de la gravedad de la enfermedad. Los pacientes sin síntomas digestivos tenían más probabilidades de curarse y ser dados de alta en este estudio que los pacientes con síntomas digestivos, explicaron los científicos.

Alrededor de un tercio (34,3%) de los pacientes con síntomas digestivos fueron dados de alta para el 5 de marzo, cuando el estudio dejó de recopilar datosc .

«Hemos encontrado que los problemas digestivos son una queja común en los pacientes con COVID-19», dijeron los investigadores. «En comparación con los pacientes sin problemas digestivos, los que tienen problemas digestivos tienen un tiempo más largo desde el inicio hasta el parto y un peor pronóstico», dijeron.

El Dr. Brennan Spiegel, profesor de medicina y salud pública de la UCLA (Universidad de California, Los Ángeles) y coeditor del American Journal of Gastroenterology, donde se publicó el estudio, explicó: «En este estudio, los pacientes con síntomas digestivos de COVID-19 tienen un resultado clínico más pobre y un mayor riesgo de [muerte] en comparación con los pacientes sin síntomas digestivos, lo que subraya la importancia de incluir síntomas como la diarrea en la sospecha de COVID-19 en una etapa temprana de la enfermedad antes de que se desarrollen los síntomas respiratorios.

«Esto puede conducir a un diagnóstico más temprano de COVID-19, lo que puede resultar en un tratamiento más temprano y una cuarentena más rápida para minimizar la transmisión a individuos que de otra manera no estarían diagnosticados», añadió.

Todavía no se conoce la causa exacta del deterioro del sistema digestivo por el virus, pero los científicos creen que podría ser similar al SRAS: El virus se une a un receptor en las células humanas y puede hacer que el cuerpo produzca demasiadas células llamadas hepatocitos.

Esto puede provocar un daño en el tejido del hígado. También se cree que el SARS-CoV-2 daña el sistema digestivo directa o indirectamente a través de una respuesta inflamatoria que daña el sistema digestivo. Los investigadores advierten que se necesita más investigación para entender cómo el nuevo coronavirus afecta al cuerpo humano y que se necesitan estudios con muestras más grandes.